The 15th Annual Pura Vida No Pro: Sharing the Love of Surf and Serving Others November 05 2016

On Saturday, November 12th, the 15th annual charity event Pura Vida No Pro will take place at Hotel Pelican in Playa Esterillos Este. Fifty children of all ages will take a bus from the Hospicio de Huérfanos in San José early in the morning to spend a fun filled day at the beach. Greeted by a crowd of locals and visitors, they will participate in numerous activities like learning how to surf, creating art, playing soccer and riding horses.  John O'Toole, Event Director since it's inception in 2002, talks about how it all came about and the way it impacts the children's lives. He is no stranger to Costa Rica or serving others. Here is our interview with John. 

PVBG:  John, how did you first get involved with the Pura Vida No Pro? 

John:    Steve Sanchez and I started the event in 2002. The first year we did the Pura Vida No Pro (PVNP) at the Hotel Arenal Pacifico in Jacó and I have been the Event Director ever since. I am also in charge of a group of local and international volunteers that help the children of the Hospicio de Huérfanos de San José and their main facility where the children live called Albuerge Vista del Mar in Coronado (San José). We organize projects that improve the Albuerge including sponsoring a Physical Education teacher to give weekly P.E. classes to the kids. 

PVBG:  How did your connection come about with the Hospicio in San Jose? 

John:    In the 1990's and early 2000's I  owned Cabinas Las Olas, a  beachfront hotel in Playa Hermosa. In 2002, Giannina Coto Aviles was working for me as a manager. Her mother Marta was an educator for a private school in San José, and her students had done volunteer work with the Hospicio de Huérfanos de San José orphanage. Marta connected me with the director of the orphanage and the Pura Vida No Pro was born!!

PVBG:  What makes the day so fulfilling for the children? 

John:   They get a chance to surf the waves of the Pacific Ocean, an experience that maybe they never would've had the chance to do! They also get to enjoy a lot of love directed at them as volunteers play interactive games and activities all day between surf sessions. This is a chance for them to get out of their normal routine in San José and enjoy the sun and the sand.

PVBG:  What kind of connections do you see form throughout the day between a sponsor and the child he or she is paired with? 

John:    The child must completely trust a volunteer and, when that trust is established, there is a special bond because this may be the first time the child has ever gotten to be in the ocean. The volunteers get a lot out of the event because they may have never had the chance to help at risk youth before or do charity work.

PVBG: How can people sponsor a child?

John:    Sponsoring a child is a $50 donation per child and can be made through pay pal  at Hearts of Stone's website . Hearts of Stone is the 501 (c) 3 charity organization in the U.S. that is our main sponsor. This donation is tax deductible in the U.S. To donate in Costa Rica anyone may contact me by email at puravidanopro@gmail.com 

PVBG:  Have you always had a heart for helping less fortunate youth and, more specifically orphans?

 John:    I went to a Jesuit (Catholic) high school and a Jesuit university, and part of the Jesuit education is doing charity work for the less fortunate.  I have done volunteer work with at-risk youth in Phoenix, traveled to Mexico and interacted in poor communities and worked with Vietnamese refugees in Northern California near Santa Clara University where I went to school.

In 1997 some members of the Playa Hermosa community and I organized the Ola de Esperanza (Wave of Hope) which benefitted a local boy named Ricardo who suffered from birth defects. The connection between the positive energy of the sport of surfing and bringing that to kids that otherwise may never see the ocean, is a strong one and opens doors to kids looking up to the volunteers who can become mentors and inspirations.  

 PVBG:   Besides sponsoring a child, what are some other ways people can help the PVNP and some other projects you are involved with? 

John: People can join the Pura Vida No Pro Group Page on Facebook or send me an email to get on the data base. We are continually doing projects at the Albergue Vista del Mar in San José, and need volunteers to go there for the day to help with these improvements of the facility (we have remodeled the library, repaired the gym and painted the houses).    

We also bring groups of volunteers to the Albergue to interact with the kids with games and activities. Additionaly, we support the children of the Hogar Montserrat, a day care and educational facility in Puntarenas run by the amazing Sister Daisy, organizing projects to improve their lives. We have a wheel chair donation drive going where we bring used wheel chairs from the U.S. with the help of Ocean Healing Group (based in L.A.) and give them to the Hospital de Niños in San José. Contact me for any information, as well as to make donation to the children. 

Event Directors Steve Sanchez and John O'Toole with local pro surfer Gilbert Brown at the 2003 PVNP

There you have it: there are many ways to help serve others when you have a servant's heart. We hope to see you at this year's Pura Vida No Pro! If you can't make it, you can still help a child with a donation or choose any of the other projects to contribute to. Thanks, John, for everything you have done and continue to do to create opportunities to better the lives of children here in Costa Rica. 

John would like to thank all the volunteers, the people who come to support the event, and also all the local businesses who donate prizes every year for the PVNP raffle. The event could not exist without the support of the community. 

Pura Vida :)  

 All photos provided courtesy of John O'Toole and Kate Hanley. 

Article by Kate Hanley @puravidaboardgear 

COMPARTIENDO EL AMOR DEL SURF Y SIRVIENDO LOS DEMAS: EL PURA VIDO NO PRO

 

Entrevista con John O'Toole, Director del evento Pura Vida No

PVBG:    Cúal año empezó el evento de Pura Vida No Pro y estuviste alli desde el prinicipio?

John:      Comenzé el evento con Steve Sánchez en 2002, el primer año que hicimos el PVNP en el Hotel Arenal Pacífico de Jacó. He sido Director del Evento desde entonces y también estoy a cargo de un grupo de voluntarios locales e internacionales que ayudan a los niños del Hospicio de Huérfanos de San José y su principal instalación donde viven los niños, el Albuerge Vista del Mar en Coronado José). Organizamos proyectos que mejoran el Albuerge, incluyendo el patrocinio de un profesor de Educación Física que aparece allí semanalmente para impartir clases de educación física a los niños en el Salón Multi Uso.

PVBG:   Comó conociste (la primera vez) al Hospicio de Huérfanos de San Jose?    

John:    En los años 90 y principios de los años 2000 yo era dueño de Cabinas Las Olas, un hotel para surfers en Playa Hermosa.  En 2002 Giannina Coto Aviles trabajaba para mí como gerente. Su madre, Marta Aviles, fue educadora de una escuela privada en San José, y sus alumnos habían trabajado como voluntarios en el orfanato Hospicio de Huérfanos de San José. Marta me conectó con el director del orfanato y el Pura Vida No Pro nació! 

PVBG:   Por qúe es tan importante y satisfecho este dia a la playa para los niños y jovenes? 

John:      Tienen la oportunidad de experimentar una actividad que tal vez nunca hubiera tenido la oportunidad de hacer - jugar en las olas del Océano Pacífico. También pueden disfrutar de mucho amor dirigido a ellos como voluntarios hacen juegos interactivos y actividades con ellos durante todo el día entre sesiones de surf. Esta es una oportunidad para salir de su rutina normal en San José y disfrutar del sol y la arena.  Al final del día les presentamos bolsas de regalos para que vuelven a San José con unos recuerdos bonitos.

PVBG:  Siempre tenías un corazón para ayudar los jovenes desafortunados y los huérfanos?

John:    Fui a un colegio jesuita (católica) y una universidad jesuita, y parte de la educación jesuita está haciendo trabajo de caridad para los menos afortunados. He hecho trabajos voluntarios con jóvenes en riesgo en Phoenix y en Mazatlan México donde interactué en comunidades pobres, además trabajé con refugiados vietnamitas en el norte de California cerca de la Universidad de Santa Clara.

En 1997 unos locales de Playa Hermosa y yo organizamos un concurso de surf de caridad llamado "La Ola de Esperanza" (Wave of Hope), que benefició a un chico local se llama Ricardo, que sufría de defectos de nacimiento. La conexión entre la energía positiva del deporte de surf y llevar eso a los niños que de otra manera nunca puede ver el océano, es fuerte y abre las puertas a los niños mirando a los voluntarios que pueden convertirse en mentores e inspiraciones.

PVBG:   Además a patrocinar o "sponsor" uno de los niños, cuales son algunas otras maneras que la gente podria ayudar?

John:      La gente puede unirse a la página de Pura Vida No Pro Group en Facebook o enviarme un correo electrónico para obtener la base de datos (puravidanopro@gmail.com) Estamos continuamente haciendo proyectos en el Albergue Vista del Mar en San José y necesitamos voluntarios para ir al Albergue para el día para ayudar con estas mejoras de la instalación (hemos remodelado la biblioteca, reparado el gimnasio y pintado las casas). También hacemos días voluntarios allí cuando traemos grupos de voluntarios al Albergue para interactuar con los niños con juegos y actividades.

Apoyamos a los niños del Hogar Montserrat, una guardería y centro educativo en Puntarenas dirigido por la sorprendente hermana Daisy, organizando proyectos para mejorar sus vidas.   

Además contamos con una unidad de donación de sillas de rueda donde traemos sillas de ruedas usadas de los Estados Unidos con la ayuda de Ocean Healing Group (con sede en L.A.) y las damos al Hospital de Niños de San José.

Póngase en contacto conmigo para cualquier información, así como para hacer donación a los niños.

Gracias a todos los voluntarios, los sponsors, los negocios que donan premios cada año para la rifa --- sin todos de ustedes el evento no puede existir! 

 

 

  

 


Kate is the owner of Pura Vida Board Gear, a surf brand that promotes surf and a quality, positive lifestyle. Currently living near Playa Jacó, Costa Rica. she enjoys connecting with the culture and diversity of the community. Connect with her on instagram @puravidaboardgear Find Pura Vida Board Gear on Facebook. Subscribe to email list here.  Photo: Jorge A. Russell, Playa Jaco